Criptomonedas

Que son las Criptomonedas?

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Las criptomonedas son monedas digitales o virtuales que pueden operar como un medio de intercambio a nivel de persona a persona, permitiendo pagos directos entre individuos.

A pesar de existir durante varios años, las criptomonedas se convirtieron en un fenómeno global en 2017, cuando el precio de Bitcoin se elevó a casi veinte mil dólares. 2017 también marcó el año en que el comercio de criptomonedas se convirtió en una opción de inversión popular y fuente de ingresos activos para personas de todo el mundo.

Este artículo proporciona una visión general amplia de las criptomonedas: su historia, sus características y lo que podrían significar para el futuro de las finanzas.

¿Qué llevó a las criptomonedas en primer lugar?


La historia de las criptomonedas se remonta a principios de la década de 1980, en la que el criptógrafo David Chaum creó una forma de dinero anónima, criptográfica y electrónica. Esto se llamó ecash, y más tarde se implementó a través del marco Digicash, que permitió que la moneda digital fuera imposible de rastrear por el banco emisor, el gobierno o cualquier otro tercero.

Aunque más investigaciones precedieron a las criptomonedas después de estos desarrollos, no alcanzaron un punto de prominencia hasta principios de la década de 2000.

Específicamente, en 2008, el mundo fue testigo de una grave crisis financiera: los bancos vacilaron, las empresas colapsaron y cientos de miles de personas se encontraban en graves problemas financieros; incapaces de pagar casas, préstamos y otras inversiones.

Fue en este momento que las criptomonedas pasaron a primer plano.

Durante el colapso financiero, los bancos y las instituciones financieras de todo el mundo tuvieron que ser «resaltados» por sus gobiernos y, por lo tanto, indirectamente, por los contribuyentes.

Como resultado, comenzó a quedar cada vez más claro que el sistema financiero moderno no solo era poco confiable y frágil, sino que quizás incluso era inherentemente defectuoso.

Por lo tanto, entre otras razones que se remontan a la investigación y el interés en la tecnología criptográfica, el deseo de una moneda alternativa surgió de una profunda insatisfacción para los bancos tradicionales y las instituciones financieras.

No solo eso, sino que las criptomonedas también provienen de una profunda insatisfacción con las monedas tradicionales de Fiat: la forma de moneda más predominante en la actualidad.

Las monedas fiduciarias son monedas creadas por un gobierno nacional, cuyo suministro está completamente controlado por un gobierno nacional, y cuya existencia está basada en ciudadanos e instituciones que tienen fe en ese gobierno.

El «Blockchain Whitepaper original”


En octubre 31st 2008, se publicó un libro blanco que presentó Bitcoin al público. La premisa principal del documento destaca cómo el modelo actual de pagos electrónicos requiere confianza en un tercero.

El documento luego continúa mostrando que a través de la tecnología criptográfica, esa confianza puede reemplazarse con una solución matemáticamente sólida.

Por lo tanto, el documento esbozó un futuro sistema de pago que no requiere la centralidad de la banca y las finanzas tradicionales, ni uno que requiere confianza colectiva en los gobiernos y las instituciones tradicionales.

En lugar de entrar en los detalles técnicos de Bitcoin (recomendamos leer el documento técnico original de ‘Satoshi Nakamoto’), entender la moneda es más fácil en comparación con el oro.

Si observamos los «mejores» aspectos del oro, podría decirse que estos no dependen de ninguna autoridad central (ninguna entidad única controla el valor del oro), el hecho de que sea aceptado globalmente como un medio para transferir valor y el hecho de que es fundamentalmente escaso.

En términos simples, Bitcoin puede entenderse como una forma de valor que, como el oro, es inherentemente escasa y necesita ser «minada». Al permitir que las secuencias de código y números se ejecuten continuamente, se resuelven ecuaciones matemáticas específicas, lo que resulta en que Bitcoins finalmente se ‘desbloquee’.

Más allá de ser escaso, Bitcoin está diseñado de tal manera que su suministro se encoge con el tiempo, y se vuelve cada vez más difícil de extraer.

Cómo funciona la criptomoneda


A lo largo de los últimos años dentro del espacio crypto y Blockchain, la naturaleza de la ‘criptomoneda’ se ha vuelto cada vez más compleja. Algunas monedas existen como tokens de utilidad, y otras como tokens de seguridad, con varias definiciones existentes para ambos.

Con el objetivo de proporcionar una introducción básica a las criptomonedas, procedamos a comprender cómo funcionan las criptomonedas en función de su propósito «original», a saber, el de facilitar transacciones digitales (podemos profundizar en sus otros casos de uso en otro artículo).

La idea de «facilitar transacciones digitales» todavía puede parecer algo vaga, así que seamos más precisos: a través de las criptomonedas, las personas pueden transferir valor entre sí de manera directa, similar a una transacción en efectivo.

Vamos a aclarar eso con un ejemplo:

Imagine James, Mary y John: tres amigos que pasan un viernes por la noche en el cine. Mary paga el boleto de cine de John en el mostrador (en efectivo), y John quiere devolverle a Mary al final de la noche. Este proceso podría ocurrir a través del pago en efectivo (John físicamente entregando a María el dinero adeudado).

Alternativamente, si John no tiene dinero en efectivo, podría decidir usar su aplicación de banca en línea para pagarle a Mary ‘digitalmente’. Para esto, tendría que proporcionar a su banco la cantidad que le gustaría transferir a Mary, así como los datos bancarios de Mary, donde el dinero se registrará en unos pocos días, horas o minutos (dependiendo de en qué parte del mundo se encuentre).

Por lo tanto, el banco juega un papel central en la transacción, registrando el dinero que sale de la cuenta de John, así como el pago entrante en la cuenta de Mary. Pero, ¿qué hace que este papel central de los bancos sea tan importante?

El problema de doble gasto
Este papel de los bancos es crucialmente importante porque evita algo conocido como un problema de doble gasto: dado que el dinero digital es como un archivo almacenado en su computadora, es fácil para alguien simplemente «falsificarlo» copiando y pegando la transacción, lo que resulta en que las personas gasten dinero que no poseen.

Los bancos evitan este problema de doble gasto al realizar un seguimiento del dinero en las cuentas de todos, asegurando que nadie haga el mismo pago dos veces.

Con las criptomonedas, sin embargo, John puede transferir el dinero del boleto de la película a Mary sin tener que facilitar la transacción a través de un banco.

Esto se debe a que la criptomoneda y su infraestructura subyacente son una de las primeras formas de tecnología capaces de resolver el problema de doble gasto al tiempo que terceros centrales (como los bancos) eliminan la ecuación.

Obtenga más información sobre el problema de doble gasto.

El principio de descentralización


En términos simples, las criptomonedas como Bitcoin operan utilizando tecnología de contabilidad distribuida. En aras de la simplicidad, un ‘libro mayor distribuido’ puede entenderse como nada más que un libro mayor que se comparte.

Por lo tanto, un libro de contabilidad Blockchain es una especie de libro de contabilidad tradicional que realiza un seguimiento de las transacciones entre los usuarios dentro del sistema. La diferencia, sin embargo, es que los libros de contabilidad Blockchain son generalmente públicos y descentralizados.

En una red descentralizada (Blockchain), no hay un servidor central (como un banco) para validar y legitimar las transacciones entre pares. Más bien, cada entidad dentro de la red tiene la responsabilidad de hacer este trabajo.

En otras palabras, cada par o usuario dentro de una red tiene una lista de todas las transacciones para garantizar que sean válidas y que no se produzca un doble gasto.

Con esto en mente, vamos a concluir brevemente la historia de Santiago, María, y Juan:

Si John decide devolverle a Mary el boleto de cine en criptomoneda (la moneda en particular es irrelevante, pero supongamos que se llama MovieCoin), entonces ocurriría lo siguiente:

John necesitaría los detalles de la llamada dirección de la billetera de Mary, así como la cantidad de monedas que le debe por el boleto de la película.
John envía Mary 100 MovieCoins desde su billetera criptográfica MovieCoin a la billetera criptográfica MovieCoin de Mary.
Antes de que las MovieCoins aparezcan en la billetera de Mary, a la transacción se le otorga un número específico, que luego se coloca dentro del libro mayor de MovieCoin con todas las demás transacciones pendientes.
Aquí, otros entusiastas de MovieCoin (incluido su amigo James) pueden «minar» por MovieCoin, por lo que son recompensados por aprobar la transacción entre John y Mary.
Si más del 51% de la red está de acuerdo con la transacción, se llega a un consenso y la transacción se confirma dentro de la red, lo que resulta en que la transacción sea válida y aprobada.
Tras el consenso y la confirmación relacionada con la transferencia de 100 MovieCoins entre John y Mary, las monedas aparecerán en la billetera de Mary y la transacción estará completa.
Si está interesado en comprender mejor los conceptos básicos de Blockchain, le recomendamos encarecidamente este podcast en el que Tim Ferris entrevista a Nick Szabo sobre los fundamentos de la tecnología blockchain.

Red descentralizada


Las características de una transacción criptomoneda


Los pasos anteriores, aunque altamente simplificados, forman la base subyacente de cada transacción con criptomonedas predominantes como Bitcoin, Ethereum, etc. Por «transacción», nos referimos a cada comercio de criptomonedas. Obtenga más información sobre el comercio de Bitcoin y otros tokens líderes.

Después de que los procesos anteriores hayan tenido lugar, la transacción entre Juan y María se escribe en piedra. No es reversible, no se puede falsificar y forma parte de un registro inmutable de transacciones históricas.

Vamos a profundizar un poco más en esto, ¿verdad?

Irreversible: después de que se haya alcanzado un consenso entre los nodos dentro de la red y se haya realizado la confirmación, la transacción no se puede revertir bajo ninguna circunstancia. Independientemente de lo que pueda haber sucedido en el camino, la transacción seguiría siendo irreversible, y no habría un plan de contingencia para que recurra. Esto es a menos que ocurra un «tenedor», como cuando Bitcoin Cash se separó de Bitcoin como resultado de una división de red.

Seguro: con crypto, los fondos están bloqueados detrás de un sistema de criptografía de ‘clave pública’. Para que el dinero se envíe desde estos fondos, se requiere una clave privada, que se mantiene únicamente por el propietario del fondo. Por lo tanto, las transacciones de criptomonedas no se pueden falsificar, en función de la naturaleza de los marcos criptográficos subyacentes.

Global y eficiente: Dependiendo del tamaño, la escala y la congestión dentro de una red de criptomonedas, las transacciones se lanzan al libro mayor casi al instante. A partir de entonces, generalmente son confirmados por la comunidad (pares de la red) en cuestión de minutos. El software y el hardware que permite estas transacciones se extiende a través de una red global de computadoras, lo que significa que la ubicación física es completamente irrelevante en un proceso de transacción.

Pseudónimo: Cuando hablamos de transacciones de criptomonedas, debemos tener en cuenta que mantienen el anonimato de los usuarios mediante la seudonimización. Las criptomonedas como Bitcoin se reciben en ‘direcciones’, que son secuencias de números aleatorios de aproximadamente 30 caracteres. Aunque uno es capaz de rastrear el flujo histórico de transacciones de criptomonedas, no es per se posible establecer la conexión entre la dirección y la identidad del propietario de la dirección.

Por lo tanto, las cuentas de usuario y los números de transacción no están vinculados a ninguna identidad del mundo real, siempre que el usuario controle sus propias claves privadas. Sin embargo, en el caso de los intercambios criptográficos y las plataformas de negociación, los usuarios deberán ser identificados a través de un proceso básico de «Conozca a su cliente» (KYC).

Ahora que con suerte comprende los conceptos básicos de las transacciones de criptomonedas, es posible que se pregunte cuándo ocurren estas transacciones. Por un lado, las criptomonedas se utilizan para comprar y vender bienes y servicios.

Sin embargo, un caso de uso más popular para ellos en este momento es el comercio: usar Fiat o criptomoneda para comprar y vender más, diferentes criptomonedas, beneficiándose de sus movimientos de precios relativos.

Dentro del mundo de las finanzas en particular, el comercio de criptomonedas se ha convertido en un fenómeno especialmente grande, y ahora hay una gran cantidad de oportunidades comerciales, plataformas e intercambios para que los inversores a gran escala y pequeña escala puedan elegir. En muchos sentidos, el comercio de criptomonedas no es diferente del comercio de divisas tradicionales (Forex), excepto que se trata de monedas que no son Fiat.

Los tokens más comercializados dentro del espacio de criptomonedas


Bitcoin


La primera y más prominente criptomoneda, Bitcoin actúa como el estándar de oro dentro de todo el espacio de la criptomoneda, lo que significa que el precio de más o menos cualquier otra criptomoneda está (al menos hasta cierto punto) vinculado al precio de Bitcoin. Obtenga más información sobre el comercio de Bitcoin aquí.

Etereum


La moneda Ethereum (Ether) está diseñada de una manera fundamentalmente diferente a Bitcoin, ya que su Blockchain no solo funciona para validar una gama de cuentas y saldos, sino también lo que se conoce como estados. Ethereum también se utiliza como una plataforma para la aplicación Blockchain, lo que significa que otras empresas y desarrolladores pueden lanzar sus propios tokens por medio de la plataforma e infraestructura Ethereum. Obtenga más información sobre el comercio de Ethereum aquí.

Nota al margen: el token de nuestra propia plataforma, BUX, está construido en la red blockchain Ethereum.

Ripple


La criptomoneda nativa del ecosistema Ripple, XRP, es una de las monedas más negociadas en el espacio criptográfico. Aunque su caso de uso principal aún no ha sido ampliamente adoptado, el token XRP tiene el propósito de hacer pagos y transferencias entre bancos fundamentalmente más simples. Hasta ahora, muchos bancos de todo el mundo han mostrado interés en adoptar Ripple, y su marca está creciendo a un ritmo cada vez mayor. El objetivo principal de Ripple es acelerar las transferencias financieras entre bancos de días a segundos. Obtenga más información sobre el comercio de Ripple aquí.

Litecoin


Después de Bitcoin, Litecoin fue una de las primeras criptomonedas en surgir dentro del espacio, y por lo tanto se ha considerado como «la plata del bitcoin de oro digital». Litecoin todavía se está desarrollando y comercializando activamente, y muchos lo consideran una ‘copia de seguridad’ viable en caso de que Bitcoin falle. Litecoin también afirma ser una alternativa mejor y más rápida para transacciones y pagos. Obtenga más información sobre el comercio de Litecoin aquí.

Bitcoin Cash


Esta criptomoneda fue creada en agosto de 2017, derivada de una bifurcación de Bitcoin Classic. Una bifurcación es cuando una cadena de bloques diverge en dos posibles caminos hacia adelante. Desde entonces, Bitcoin Cash se ha convertido en una de las monedas más prominentes en el mercado criptográfico. Fue creado con el propósito de bloques de transacciones más grandes, lo que permite procesar más transacciones simultáneamente. Obtenga más información sobre el comercio de Bitcoin Cash aquí.

La promesa de las criptomonedas


Aunque las criptomonedas todavía se encuentran en una fase de infancia y desarrollo temprano, presentan un inmenso potencial. Específicamente, las criptomonedas tienen el potencial de ser utilizadas como un mecanismo de almacenamiento de valor seguro y privado. Al mismo tiempo, pueden facilitar las transacciones de maneras potencialmente más eficientes y asequibles que otros sistemas de pago.

Si está interesado en comenzar su propio viaje dentro del espacio de criptomonedas, BUX Crypto le ofrece una forma de intercambiar criptomonedas fácilmente y sin comisiones. Échale un vistazo!